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Office 预设字体是它!Calibri 的设计故事:为何能脱颖而出,取代 Times New Roman?

随着毕业季结束,大学生们也忙于求职。相信不少人准备简历时会烦恼英文字体的选用,然后面临以下场景…

“盯着 Microsoft Word预设字型 Calibri ,总觉得有点太可爱,和申请职缺似乎不搭?苦思一阵后,猛然想起文章常见的 Times New Roman!赶忙选用这个字体,然后放心地寄出简历。”

但你知道吗,有些人心目中,这或许不是明智的决定。近年来欧美有些专家建议求职者不要选用 Times New Roman 作为履历表字体。简历表撰写专家 Vladimir Popovic 以过度使用、易读性较差、过时、象征懒惰为由否定它。平面设计师 Brian Hoff 甚至认为:“这反映了你根本没花心思选字,就像穿了运动短裤(去面试)一样!”

这类的声音也被翻译为中文,八卦版上可见许多人对 Times New Roman 的看法。有人将它视为保守的象征:“公司很守旧,对外 mail 都规定用这种字体。” 当然也有人替它平反:“我觉得 Times New Roman 其实有一种美感。” 有些人则能关注的更深层,思考它的原初脉络:“他原本就设计给报纸印刷用的。”

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注:1993 年,微软推出第一版可在 Windows 操作系统运行的 Office 软体:Office 3.0
图片来源/justfont

其实每套字体诞生年代不同,担负的任务也不一。与其探讨为什么履历用某些字体很没诚意,不如回溯字体的设计初衷。从大的时代脉络来看,Calibri 算是 Times New Roman 的接班人。微软 office 软体的预设字型原先是 Times New Roman。为了改善易读性,才会从 Office 2007 开始改成 Calibri。

这篇文章会先从 Times New Roman 谈起,之后带你回到 Calibri 的草创年代,认识 Calibri 的设计师,同时了解这套字体的特性。

ClearType:从 Times New Roman 到 Calibri

Times New Roman 诞生于 1932 年,是当时英国《泰晤士报》(The Times)采用的 “新” 字体。设计时不但考量长时间阅读的舒适性,也在笔直、理性的线条中融入巴洛克与新古典主义的字体风格,堪称符合英国庄重、典雅形象的现代印刷字体,从铅字时代开始,就广受欢迎,流行了数十年。数位时代后,数位化版本的 Times New Roman 也成为微软 Office 软体第一代预设字型。

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1932 年 10 月 3 日,《泰唔士报》向世人介绍 Stanley Morison 所设计的新字型-Times New Roman.
图片来源/伦敦图书馆

然而,随着数位消费成长,微软开始思考汰换预设字型的必要性。据字体专家 Thomas Phinney 及微软专案经理 Joe Friend 所述,微软从 90 年代起努力求取 Office 系列的现代化。针对字体设计的部分,他们认为纸本印刷已逐步过时,必须有一种更适合屏幕显示的工具才行。

这件事情说来简单,做来却不容易。有些员工的想法较直观,认为既然是屏幕要用的,就专门针对那种目的设计吧!这就有了 Charles Bigelow 与 Kris Holmes 合作制出的 Lucida 字型家族。

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字如其名,Lucid(清晰、明朗)正反映出这套字的性格。考量点阵字分辨率低,使用者常为模糊不清所困,设计师借着提高 x 字高(x-height)、开放字腔(counter)等方式增加明晰程度。这在当时可说是创举,Charles Bigelow 本人甚至于 1982 年荣获俗称 “天才奖” 的麦克阿瑟奖,并于 1984 年正式发表 Lucida 家族。

Charles Bigelow 获奖时为 37 岁。另一位获得此殊荣的字体设计师是传奇的 Matthew Carter,于 2010 年获奖,已经 72 岁。

可是这种以屏幕为主的考量,却也成为 Lucida 不足的地方。更确切地说,微软想要的不只是适用于屏幕的字,而是能兼顾屏幕与印刷效果的字型。他们因而发展出新的软体技术— ClearType。这套技术强化了文字在 LCD 屏幕的易读性,让文字显示在电脑屏幕时,看起来就像印刷一样锐利、平顺且清晰。

Office 预设字体是它!Calibri 的设计故事:为何能脱颖而出,取代 Times New Roman? 4 图片来源/Microsoft ClearType overview

有了技术基础,2002 年 12 月到 2004 年间,微软自外部延请字体设计师制作新字型。这些字型被集结于 ClearType Font Collection,而 Lucas de Groot 所设计的 Calibri 即为其一

关于 Calibri 的历史

那是 2003 年的 1 月,Lucas 与多位设计师一同聚集在微软总部。微软递给设计师们预设好的字符,包含拉丁文、希腊文以及西里尔文,并要求他们设计出的字型需满足此条件。

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当时几乎所有的设计师都做出针对内文排版的字型。他们尽量缩减设计细节,以免成品像展示字型一样醒目。其中只有一套字例外,内文、展示两相宜,就是 Calibri。

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设计师 Lucas 来自荷兰,毕业于海牙皇家艺术学院平面设计系,并曾修习字体设计课程。在 Lucas 开始制作定宽字体 Consolas 后,他被要求提案一套不定宽字体。凭着电视广播相关的经验,他先绘制出一套起笔、收笔和转角处有细微圆弧的字体— Calibri。但在发现细节不适合 ClearType 显示后,他马上重新设计一套拔掉圆弧的字体。

不过因为 Lucas 蛮喜欢原版,因此上交成品给微软的时候,他也一并附上有圆弧的设计,并注记:“我喜欢它的外观,但如你们所见,这些圆弧在 ClearType 看起来真的太丑了,不要选这个!!”

出乎意料的是,微软最终选了 Calibri!他们改善了光栅化(rasterization),采用抗锯齿技术来改良 Calibri 的屏幕显示效果,让圆弧看起来变平滑。并于 2005 年左右,将 Calibri 设成预设字型!

低调无华、方中寓圆-Calibri 的设计匠心

其实 Calibri 能变成预设字型,真的是蛮不可思议。将 ClearType 收入的六种字型并列比较,可见 Calibri 的字腔最小。它就像是个低调的人,处事最圆滑,就算不显眼也甘之如饴。

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那凭什么 Calibri 能脱颖而出,不但替换 Times New Roman 在 Word 中的地位,也取代 Arial,成为 PowerPoint、Excel、Outlook、WordPad 的预设字体呢?

仔细看就会发现,Calibri 是六套字中唯一融入圆润感的,最便于长久阅读。它的比例调配适当,曲线传递出柔和、温暖感,而且无论字级大小皆适用。或许正是这种展示、内文两相宜,做 Powerpoint 简报、排 Word 文章都没问题的特色,让它受到微软青睐吧!

然而,这种低调的造型设计,也让 Calibri 被诟病为无聊的字体。面对这种批判,设计师 De Groot 并不以为意,反而认为正是 Calibri 的中立性掩盖住它的潜在精度。Newyorker 的报导记下 De Groot 的看法,他以汤匙作比喻,并列举 Calibri 的优点:

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“就好像你在喝汤的时候,你不会记得汤匙的形状。Calibri 并未试图模仿任何既存字型(不像 Courier 是个老又丑的打字机字型);它摘除了老式的衬线装饰(不像 Times New Romand 有种过时感);而且它的圆角看上去调皮却不轻浮(Comic Sans 就不是了)。”

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顺着 Lucas 的说法来看,Calibri 的笔画起收造型确实颇特殊。Lucas 以无衬线体为基础,为切平的端点做出微凸造型,就好像替笔画戴上画家帽一样。相同的设计逻辑也用于 “点” 造型,如 i 上方。Lucas 一反无衬线体常用的圆或正方形,而是以方形为基础再作微凸处理。这让 Calibri 的点看起来像是方形坐垫,方中又带点圆润、蓬松。

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和其他常见的无衬线体相较,可见 Calibri 在笔画端点中引入 “微凸” 特色,提升字体的柔和感
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试着把 Calibri 和其他采用圆角的字型比较,更会发现它的造型实在称不上 “圆”。最明显的是 J, y 等字母。其他字型为了强调圆弧,总爱在尾端勾起处大作文章,但 Calibri 却只微微勾起 J 的末端、y 的长脚甚至直接截断!我们几乎可以说,方又圆、整齐低调的中立风格,就是 Calibri 所诉求的特性。

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和其他采用圆角的欧文相较,可见 Calibri 并未强调 “圆” 的特性,显得较为恬静
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识字之道

其实喜好本来就是见仁见智,你可以说 Calibri 不够俐落,但千万不能说它很无聊、没有设计。毕竟设计师不只用心安排细节,还逐一设计六套字型— light(细体)、light italic(细斜体)、regular(标准体)、italic(斜体)、bold(粗体)、bold italic(粗斜体)。

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反思设计目的,才是认识字体时应抱持的态度。如此一来,你也能评判简历表专家说的话,为你的履历表选配最适当的字体。

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